Cerveau

In Divers, Mieux se connaître - Pilier 1 by Ismail SadkyLeave a Comment

Peut-on changer nos comportements, nos habitudes, nos émotions avec l’aide des neurosciences ?

1. « Je suis comme je suis, et je ne peux pas changer » ! Cerveau

 
« C’est ma personnalité, je suis comme ça  » Posez vous la question , est ce que cela vous arrive de penser cela ? …

Si oui, et bien c’est normal!…

C’est le conditionnement de notre histoire, notre éducation, nos relations…. qui pousse à croire cela.

Pourquoi?

A la fin du 20ème siècle, les chercheurs pensaient que notre cerveau cessait de se développer dès l’âge de 18 ans… Or, notre cerveau a un rôle très important dans nos comportements, nos habitudes, nos émotions etc. Si notre cerveau ne pouvait pas changer, alors comment pourrions-nous changer nos habitudes ou nos émotions?…

La science a évolué depuis et cette théorie a été irrémédiablement réfutée!…Notre cerveau est en effet capable de changer… [1, 2]

Mais avant d’aller plus loin dans ces découvertes scientifiques, il me faut expliquer la relation entre comportements, habitudes, émotions etc. et notre cerveau…

2. Mes habitudes, comportements dépendent de la manière dont mes neurones sont connectés

Notre cerveau est en fait une sorte de super « bio-ordinateur »: nos comportements, nos réactions, voire même nos émotions sont « des programmes » élaborés que nos cerveaux exécutent et développent… ces « programmes  » sont des chaines de connexions neuronales entre un stimulus (externe: visuel, tactile, auditif, gustatif, olfactif ou interne : pensées, méditation etc.) et une réponse (nos réactions/comportements/émotions etc.).[3]

Plus j’utilise un « programme », plus les connexions dans la chaîne neuronale sont renforcées, et plus le programme se déroule de manière fluide… donc, plus j’adopte une action spécifique, face à une situation particulière, plus je vais développer ma capacité et ma rapidité à adopter ce comportement, ou cette émotion, dans une situation similaire. En d’autres termes, je « programme » mon cerveau à appliquer un comportement ou une émotion spécifique. Ce « programme » peut même devenir un  automatisme dont je n’ai plus conscience : je suis alors en pilotage automatique.

Nous connaissons tous ce processus de programmation neuronale, car c’est  le processus de l’apprentissage :  à chaque fois que l’on apprend à faire quelque chose, nous programmons notre cerveau:

3. La neuroplasticité : un cerveau capable de changer

Cette capacité à développer de nouveaux « programmes » neuronaux est possible grâce à la neuroplasticité ou plasticité neuronale.

Selon Wikipedia, la neuroplasticité peut se définir ainsi:

« La plasticité neuronale, la neuroplasticité ou encore la plasticité cérébrale sont des termes qui décrivent les mécanismes par lesquels le cerveau est capable de se modifierpar l’expérience. Le cerveau est ainsi qualifié de « plastique » ou de « malléable ». Ce phénomène intervient durant le développement embryonnaire, l’enfance, la vie adulte et les conditions pathologiques (lésions et maladies). (…) La plasticité neuronale (…) montre que le cerveau est un système dynamique, en perpétuelle reconfiguration.«

En d’autres termes, notre cerveau a la capacité de changer, de développer de nouvelles connexions neuronales, chaque jour, chaque heure, chaque minute. Et contrairement à ce que l’on a pensé jusque là, cette plasticité est un phénomène qui dure toute notre vie. Bien-sûr, le cerveau vieillit avec l’âge et ralenti, mais il garde sa capacité à créer de nouvelles connexions neuronales, et cela jusqu’à la mort.

D’autre part, le cerveau est comme un muscle : plus on entrainement, plus il développe sa capacité à se développer…

Ainsi, si je peux changer mon cerveau, cela veut dire que je peux changer mes comportements, mes habitudes voire même mes émotions…[2]

4. Je peux donc changer mes mauvaises habitudes !
Notre cerveau est non seulement capable d’apprendre et de créer des nouveaux circuits neuronaux (et donc de nouvelles habitudes, de nouvelles émotions…), mais il est aussi capable de désapprendre certains circuits neuronaux : et donc de se libérer de certaines habitudes ou émotions.

C’est simple, tous les circuits neuronaux que mon cerveau n’utilise plus finissent par disparaitre! [2]

C’est comme un chemin de montagne ou de campagne : si on arrête de l’utiliser, alors l’herbe, et autres débris, vont le recouvrir, et après un certain temps on ne le verra plus… il aura disparu.

Cela explique alors pourquoi j’ai pu voir, sur moi-même ou mes clients, des changements incroyables !… développer confiance en soi, arrêter de culpabiliser, s’affirmer de manière constructive et forte, comprendre et gérer mes émotions, arrêter la procrastination, gérer le changement ou le stress… Tout cela est possible, grâce à la capacité incroyable de notre cerveau de changer.

5. Exemples concrets de changements du cerveau

Il existe de nombreuses preuves scientifiques de ce phénomène de plasticité du cerveau.

En effet, les techniques d’imageries médicales arrivent maintenant à montrer ces changements du cerveau (par exemple, l’imagerie par résonance magnétique fonctionnelle ou la tomographie par émission de positrons (ou Pet-scan) qui permettent de voir, et mesurer, l’activation de différentes parties du cerveau).

Les scientifiques ont pu scanner le cerveau de diverses personnes, ayant différentes conditions physiques ou cognitives, et cela avant et après traitement ou thérapie. Ils ont, en conséquence, pu observer les changements du cerveau, en plus des évolutions comportementales et cognitives.

Voici quelques exemples concrets de changements du comportement, ou d’aptitude physique ou mentale, liés à la plasticité du cerveau. Ces exemples sont tirés du livre « Les étonnants pouvoirs de transformation du cerveau« , de Norman Doidge (référence [2]):

  • Élimination de la dyslexie ou autres troubles de l’apprentissage grâce à des jeux vidéos ou des exercices créatifs
  • Retrouver le sens de l’équilibre ou l’audition
  • Se remettre de séquelles d’accidents vasculaires cérébraux grâce à des exercices de motricité
  • Se débarrasser des Troubles Obsessionnels du Comportement grâce à la thérapie

N’est-ce pas  simplement fascinant et c’est surtout encourageant?…

Et vous,  qu’aimeriez-vous changer?… Y-a-t-il une mauvaise habitude que vous aimeriez perdre? ou une bonne habitude que vous aimeriez prendre?…

Si oui, la première chose à faire est de déterminer ce que vous voulez, plutôt que ce que vous ne voulez pas… car le simple fait de se focaliser sur ce que l’on veut (plutôt que ce que l’on ne veut pas) change le cerveau pour y arriver…

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Références :

 
[1] – « Entrainer votre esprit – Transformer votre cerveau : Comment la science de pointe révèle le potentiel extraordinaire de la neuroplasticité  » Sharon Begley et Marie Blanche Daigneault, Ariane Editions (7 novembre 2008) – Version originale du livre : « Train your mind, Change your brain »

[2] – « Les étonnants pouvoirs de transformation du cerveau : Guérir grâce à la neuroplasticité » Norman Doidge, Pocket Evolution, 2010 – Version originale du livre : « The brain that changes itself »

[3] – « Neurosciences, à la découverte du cerveau » Mark F. Bear, Barry W. Connors et Michael A. Paradiso, Editions Pradel; 3e édition (19 juin 2007) – version originale du livre : « Neuroscience, exploring the brain »

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